비버들 은 바쁘다: 콘월의 털북숭이 생태전사들

비버들 을 소개하는 것은 자연 회복에 관한 한 모닥불에 휘발유를 뿌리는 것과 같습니다. – 그것은 정말로
상황을 빠르게 합니다,” 라고 비버 트러스트의 농부이자 지역사회 책임자인 크리스 존스가 말합니다.
우리는 라독 근처의 우드랜드 밸리 농장을 둘러보고 있는데, 그의 집이자 콘월 비버 프로젝트의
현장입니다. 이 곳에는 반수생 포유류 가족이 5에이커의 삼림 보호구역에서 살고 있습니다.

비버들

비버들 의 생태


장화와 위장 재킷, 플로피 모자 차림의 크리스는 고 데이비드 벨라미 여사의 열정으로 풍경이
어떻게 재편됐는지를 지적하며 말한다. 나무, 돌, 진흙으로 만들어진 인상적인 댐들은 물의
흐름을 늦추고, 새로운 수로들은 큰 웅덩이와 새로운 습지 서식지를 만들었다. 그것은 야생적이고
살아있는 느낌이 들며, 최근에 벌목된 나무와 나무 더미에서 비버가 활동한 흔적이 보인다.

유라시아 비버들 은 400년 전에 영국에서 멸종되어 살리실산을 함유한 털, 고기, 분비선을 얻기 위해
사냥되었다. 그러나 현재, 토지 사용과 자연 복원이 기후 비상사태를 해결하는 데 어떻게 도움이
될 수 있는지에 대한 논의와 “재야생화”에 대한 관심이 확산되면서, 비버의 재도입은 뜨거운 주제이다.
스코틀랜드에서는 테이강에 가장 많은 야생 개체군이 살고 있는 토착종으로 인정받았지만,
잉글랜드와 웨일즈에서는 허가된 수용시설(현재 민간 및 NGO 사이트 20여 곳)만이 허용되고 있다.
비버의 영국 강 재도입에 대한 협의가 현재 의회를 통과하고 있다.

“비버들 은 거의 돈을 들이지 않고도 강과 습지 환경을 재야생시키는 일을 할 수 있습니다,”
라고 크리스는 말합니다. 그는 “신탁은 이해당사자, 농민, 지역사회와 협력해 우리가 무엇을
할 수 있는지 알아보고 모두의 의견을 듣고 있다”고 말했다. 예를 들어, 그들이 생선을 먹는
것처럼 많은 오해가 있으며, 물론 몇몇 장소들은 적합하지 않지만, 유럽 본토에서 그렇듯이
건강한 강 환경의 중심에 있어야 한다. 우리는 그들을 보지 않는 것에 익숙해졌을 뿐입니다.”

2015년과 2021년 사이에 영국 정부가 홍수 방어에 26억 파운드를 썼기 때문에, 비버 애호가들은
그들이 비용의 일부만으로 도울 수 있다고 주장했고, 크리스가 그의 땅에 물을 더 많이 보유할
수 있는 방법을 탐구하도록 영감을 준 것은 라독의 정기적인 홍수였다. 그는 2017년 두 마리의
비버를 선보였고, 그 결과에 감명받아 2019년 환경보호단체와 함께 비버 트러스트를 공동 설립해
교육을 핵심 목표로 삼았다. 투어를 제공하는 것 외에도, 단체들이 머물 수 있도록 개조된 헛간도
있고, 심지어 비버 우리에서 야생 캠핑을 할 수도 있습니다.

환경 지키미

우리는 더 많은 비버 사실을 배우기 위해 현장을 돌아다닌다: 그들은 30kg까지 나갈 수 있고,
버드나무를 사랑하며, 철분 함유량 때문에 오렌지색인 그들의 이빨은 성장을 멈추지 않는다.
우리가 댐에 들렀을 때, 크리스는 나뭇가지를 천천히 하류로 흘러내리는 물에 담그고 진흙으로
덮인 채 위로 끌어 올린다. “그들은 심지어 많은 오염물질이 물 시스템으로 들어가는 것을
막음으로써 물 회사의 일을 합니다”라고 그는 말한다.

크리스의 농장은 에덴 프로젝트에서 20분 거리에 있고 트루로와 세인트 오스텔에서 가까운
콘월 중부를 탐험하기에 좋은 장소이지만, 다음 목적지는 보드민 무어 중앙에 있는 300에이커의
고지대 농장이었던 카빌라 콘월입니다.

1960년대 탐험가 로빈 핸버리-테니슨이 사들여 아들 멀린과 아내 리지가 운영하는 카빌라는
지난 6월 처음으로 손님들에게 웰빙 휴양지와 야생에서 지낼 수 있는 장소를 제공했다. 짚으로
만든 오두막집이 있고 12개의 나무 오두막이 내년 봄부터 현재의 사파리 텐트를 대체할 것이다.


외진 아름다운 장소 외에도 카빌라는 80에이커 이상의 온대 우림을 가지고 있다. 이는 열대 우림보다
세계적으로 희귀한 서식지로 오늘날에는 유럽의 대서양 해안의 작은 주머니에서만 발견된다.
멀린은 이끼, 양치류, 지의류 등으로 뒤덮인 구불구불한 오크 숲과 굽이치는 강으로 우리를
안내한다. 우리는 계곡을 내려다보기 위해 카빌라 토르를 오른다. 공기가 너무 상쾌해요.
이곳은 고대의 장소라는 느낌이 있다 – 오두막 원형의 잔해가 발견되어 사람들이 4,500년 전에
이 숲에 살았음을 암시한다.